Intel® для бизнеса

Микро-ПК Intel Compute Stick

Микро-ПК Intel Compute Stick, который работает под управлением ОС Windows 8.1 или Ubuntu

Одним из трендов последних лет, несомненно, является широкое распространение мобильных устройств — смартфонов и планшетов — практически во всех сегментах рынка информационных технологий. Однако, при всех своих преимуществах, данные устройства не всегда оптимально подходят для решения популярных задач, включая существующие в бизнес среде. Вопросов здесь возникает несколько. В частности, скорость и удобство получения и анализа информации, определяются, в том числе и такими банальными параметрами, как диагональ и разрешение монитора. Второй момент — производительность при подготовке и редактировании документов. Классический вариант клавиатуры и мышки здесь все еще вне конкуренции. При этом вычислительная мощность мобильных платформ достигла сравнимого с настольными системами прошлых поколений уровня.

Компания Intel, как один из ведущих игроков на рынке информационных технологий, часто предлагает уникальные продукты, которые меняют наше представление о возможностях решения популярных задач. Одним из них является представленный в начале этого года микрокомпьютер Intel Compute Stick. Как многие нестандартные решения, оценивать его очень непросто. Очень многое будет зависеть от конкретных требований пользователя и решаемых задач.

Внешний вид Intel Compute Stick

Компьютер основан на знакомой по планшетам однокристальной системе Intel Atom Z3735F семейства Bay Trail-T с четырьмя вычислительными ядрами и графическим контроллером, оборудован 2 ГБ оперативной памяти, системным накопителем на 32 ГБ, беспроводным сетевым интерфейсом, слотом для карт памяти, Bluetooth, HDMI и USB. Как видно по конфигурации — практические единственными отличиями от планшета является отсутствие сенсорного экрана и встроенного аккумулятора. Что касается операционной системы, то продукт полностью совместим с Windows и поставляется, в одной из двух версий, с предустановленной Windows 8.1 with Bing. В комплекте с устройством идет внешний блок питания с выходом USB и кабелем, короткий удлинитель HDMI, немного листовок и годовая подписка на антивирус McAfee.

Комплект поставки Intel Compute Stick

Дизайн корпуса устройства больше всего напоминает сотовый модем или крупную флэшку за исключением того, что на одном из торцов разместился разъем HDMI, а не USB. Внешние размеры составляют 38x104x12,5 мм, а вес — около 55 г. В отличие от некоторых других моделей микрокомпьютеров, данное устройство оборудовано миниатюрным встроенным вентилятором, что позволило использовать компактный внутренний радиатор и обеспечить стабильную производительность независимо от нагрузки и температуры. На корпусе устройства, изготовленного из черного пластика, кроме решеток вентиляции, можно заметить кнопку включения, один стандартный порт USB 2.0 Type A, слот для карт памяти, microUSB для подачи питания.

Внешний вид Intel Compute Stick

Компактный размер данной модели имеет определенные преимущества и позволяет реализовать нестандартные сценарии использования. Среди первых отметим кардинальное сокращение необходимого для организации рабочего места пространства. Можно сказать, что оно определяется исключительно монитором и клавиатурой с мышкой, которые требуются в любом случае. Компактный размер и вес компьютера позволяют гораздо проще относиться к офисным перестановкам, организации новых рабочих мест, созданию временных решений для презентаций и других проектов. Кроме того, с его помощью можно легко превратить телевизор или монитор в полноценный компьютер. Вариант настоящего персонального компьютера для работы в разных офисах и дома тоже вполне реализуем с использованием данного продукта. Правда не забываем, что кроме питания и монитора потребуется подключать и устройства ввода.

Внешний вид Intel Compute Stick

Производитель предлагает несколько популярных на его взгляд вариантов использования Intel Compute Stick: компьютер для офиса, тонкий клиент, решение для видеотрансляции, система для мультимедиа. Все они не требуют высокой вычислительной мощности, четырех ядер с частотой работы до 1,83 ГГц будет вполне достаточно. Для некоторых типов приложений будет полезна поддержка специализированных наборов инструкций. А просмотреть видео, в том числе и высокого разрешения, помогут выделенные блоки декодирования в SoC.

Внешний вид Intel Compute Stick

Существенным преимуществом перед основанными на Android продуктами, особенно для бизнес-применения, является использование на компьютере операционной системы Windows. Во-первых, это означает возможность запуска привычных приложений, среди которых могут встречаться специализированные разработки, например для бухгалтерии. Во-вторых, комплект офисных программ от Microsoft, несмотря на существенный прогресс альтернативных программ, продолжает быть наиболее популярным форматом для работы с текстами, таблицами и презентациями. Использование оригинального пакета дает гарантию полной совместимости форматов.

Внешний вид Intel Compute Stick

Подробно описывать технические характеристики и производительность устройства особого смысла нет. Конфигурация у него фиксированная, ничего изменить не получится, а скорость платформы знакома по тестам планшетов. Но остановимся на некоторых существенных, на наш взгляд, особенностях. Прежде всего, стоит отметить, что SDP основного чипа составляет всего 2,2 Вт. Проверка реального энергопотребления устройства показала, что при максимальной стрессовой нагрузке оно составляет около 5,1 Вт (с установленной картой памяти и при отсутствии внешних потребителей на USB, кроме беспроводного приемника клавиатуры и мыши). Это значение просто несравнимо с традиционными настольными компьютерами, даже с учетом современных технологий снижения потребления. Так что можно записать экономию затрат на электричество как еще один плюс данного продукта.

Внешний вид Intel Compute Stick

Активная система охлаждения справляется с обеспечением комфортного температурного режима даже при высокой нагрузке. Это позволяет не снижать частоты вычислительных ядер и обеспечить максимально возможную для платформы производительность. Ценой этого является относительно невысокий уровень шума от работающего вентилятора. Отметим, что в большинстве популярных сценариев использования устройства вентилятор будет выключен.

Объем оперативной памяти 2 ГБ является ограничением используемой версии SoC. Несмотря на формально невысокое значение, работать с Интернет и офисными программами в Windows 8.1 на компьютере вполне комфортно. Что касается системного диска, то в случае необходимости можно использовать карты памяти или внешние USB-накопители. Особенно стоит отметить, что Intel не стала экономить и установила в устройство достаточно быстрый диск — максимальная скорость чтения у него достигает 160 МБ/с, а запись осуществляется примерно в два раза медленнее. Внешние интерфейсы карты памяти и USB, также реализованы неплохо — скорость работы с ними составляет 20-30 МБ/с.

Для вывода звука есть только HDMI, но учитывая распространенность этого интерфейса у современных мониторов и телевизоров, существенной проблемой это не является. Единственная ситуация, где придется что-то придумывать — работа с монитором без встроенных динамиков и аудиовыхода. В этом случае наиболее простым вариантом будет работа через Bluetooth. Или же можно поискать аудиокарту с интерфейсом USB.

Еще одно ограничение конструкции — наличие только одного порта USB. Если вы планируете реализовать бюджетный вариант с проводными клавиатурой и мышкой, потребуется USB-хаб. А для работы с накопителями на базе жестких дисков, стоит выбирать модели с дополнительным внешним питанием.

Встроенный беспроводной сетевой контроллер компьютера поддерживает только диапазон 2,4 ГГц, что сегодня выглядит несколько странно, учитывая что в смартфонах и планшетах уже достаточно часто встречается и 802.11ac. Качество реализации его антенны не понравилось. Максимальная реальная скорость составляет около 50 Мбит/с, а в более сложных условиях работы на больших расстояниях и через стены, она существенно снижается. Отметим поддержку устройством технологии трансляции изображения на беспроводной дисплей, которая может пригодиться и дома и в бизнес-среде.

Компания установила на описанную модификацию компьютера Intel Compute Stick цену в $149. Учитывая, что продукт не требует дополнительных компонент и сборки, а также поставляется вместе с операционной системой, это значение можно назвать привлекательным. С точки зрения аппаратных характеристик к компьютеру почти нет замечаний.

Решение отлично подойдет для массовых задач общения в сети Интернет, работы с офисными документами и просмотру мультимедиа. Но перед приобретением рекомендуем внимательно оценить требования к устройству со стороны программного обеспечения и планируемых сценариев использования. Не стоит считать данную модель подходящей под широкий круг задач. Игры, программы редактирования и подготовки аудио-видео контента, вычислительные приложения, обработка большого объем данных не подходят для этого решения. В этих случаях рекомендуем обратить внимание на продукты серии Intel NUC, обеспечивающих более высокую производительность и скорость внешних коммуникаций.